Dove sono finiti tutti i Butch Dykes?

Lo studio è stranamente silenzioso, tranne che per la riproduzione di Michael Jackson. Due assistenti stanno cercando la canzone preferita di Danielle Cooper, Dirty Diana, ma finiscono per trovare They Don't Care About Us. Puoi vedere le spalle dell'attivista della moda rilassarsi mentre prende il via il ritmo della canzone altamente ritmata.



Siamo in un piccolo studio fuori da una strada di ciottoli un mercoledì pomeriggio, a guardare Cooper indossare questa armatura perché loro. è a Dumbo, Brooklyn, a filmare donne omosessuali maschili e mascoline. Siamo partiti con la missione di capire dove fossero finiti tutti gli argini dei butch, ma come la maggior parte delle cose nella comunità queer, abbiamo scoperto che solo perché non ne siamo profondamente consapevoli, non significa che una comunità non stia prosperando . È semplicemente cambiato e si è evoluto mentre le nostre conversazioni sul genere sono aumentate di anni luce negli ultimi 30 anni. Le lesbiche che si presentano al maschile non sono scomparse. Abbiamo appena aperto la nostra comprensione di chi rientra in quelle categorie.

Ha indossato una camicia abbottonata color lavanda che è ricamata con She's A Gent - il nome del blog di Cooper - nel colletto posteriore, insieme a un abito scozzese verde acqua con pantaloni a sigaretta corti. Per Cooper, il cui blog di moda mostra la moda maschile, essere una lesbica butch significa comodità. Sa che le sue immagini e le donne come lei sono importanti per la prossima generazione. Voglio solo che la prossima persona di colore, un giovane nero, si senta a proprio agio con la propria pelle perché vede una femmina che si presenta da macellaio che è nera con cui possono relazionarsi, dice.



Cooper attribuisce a un membro della precedente generazione queer, la pioniera comica Ellen DeGeneres, il coraggio di iniziare a dedicarsi all'abbigliamento più maschile. Era una giocatrice di basket, quindi non era estranea alla moda sciatta o oversize, ma è stata Ellen a venderla. Era al college quando ho iniziato a fare coming out. Ero tipo, 'È il blazer. Ecco cos'è.' Grazie, Ellen. L'ho indossato e nel tempo è passato dall'essere un blazer aderente a un blazer - se non si può dire - su misura, dice Cooper mentre tira i risvolti del suo abito impeccabilmente sartoriale.

Danielle Cooper indossa un abito scozzese verde acqua con pantaloni a sigaretta molto corti.



Danielle CooperZaccaria Krevitt

Più tardi, la 32enne spiega come la sua tuta sia come un'armatura. Onestamente, è quando mi sento intoccabile. Posso camminare per il mondo senza essere interrogata, ci dice. La cosa più sexy per me dell'essere butch è essere in grado di indossare un abito e farlo meglio dei ragazzi.

La prossima è Ilsa Jule, una direttrice di produzione di 51 anni. Jule va da lei o lui, ma mai loro. È una lesbica da butch e ha iniziato a sperimentare con il suo look maschile quando era una terza superiore al liceo. Alcune persone erano davvero esplicite sul fatto che non fosse d'accordo con loro, e io ero tipo 'Beh, puoi andare a farti fottere', dice, ricordando alcuni dei suoi coetanei delle superiori. Ma il suo look non è cambiato molto negli ultimi 34 anni. I capelli rimangono strettamente tagliati; in effetti, ha ottenuto un taglio proprio prima di entrare sul set. Gli occhiali sono modesti, piccole montature squadrate che si abbinano alla spigolosità dei suoi zigomi. Oggi è monocromatica: pantaloni e cintura neri, abbottonatura grigio scuro (come un acciaio opaco) con stecche nel colletto e cravatta nera.



Per Jule, l'estetica dietro l'essere butch è una scelta profondamente consapevole. Se mi alzo e mi vesto così, dice, indicando il suo completo completo, non succede per caso, giusto? Mi sono alzato. Ho scelto queste cose. Ho una certa mascolinità in me stesso. Scorre.

Ma guardare il cambiamento dello stato di genere è stato un balsamo per Jule. La sua mascolinità ha ostacolato le sue prospettive di lavoro in passato. All'inizio degli anni '90, faceva schifo ed era quasi impossibile [trovare un lavoro], ha detto Jule. Penso che se si presenta una donna leggermente mascolina, se sei qualificato, ora probabilmente avrai buone possibilità di essere assunta. Mentre quando mi sono qualificato negli anni '90, non importava. La prima posizione stipendiata che ha assunto è stata quella che ha definito un'assunzione accidentale. Il responsabile delle assunzioni non aveva idea che si sarebbe presentata una lesbica con una camicia da uomo, pantaloni da uomo e scarpe da uomo. Ma poi si è ripreso molto velocemente, e in realtà mi ha dato una possibilità, dice.

Jule era il butch più anziano che abbiamo incontrato e ascoltarla parlare degli enormi progressi che la comunità queer ha fatto nella sua vita è stato esaltante. Ma aveva anche ragione. Non so se sia più difficile essere una donna da macellaio che essere qualsiasi tipo di donna, dice, guardando in basso. Penso che non sia così facile essere una donna in questo momento, negli Stati Uniti. Questa è la mia esperienza.

Per Elsa Waithe, essere un butch era la cosa più ovvia. Butch è quello che sono, ci dice il 29enne. Non conosco davvero nessun altro modo di essere.

A questa comica piacciono i suoi cappelli, le sue magliette e i suoi jeans larghi. È la sua uniforme. Non ho nemmeno capito le parole finché qualcun altro non mi ha detto cosa significassero stallone e culo, dice. Ma poi ha cliccato. Avere il vocabolario - imparare che era uno stallone - significava che il mondo era messo in ordine. Questo era particolarmente importante per lei come lesbica nera, perché non puoi divorziare l'una dall'altra.



Non sono nera o lesbica; Sono entrambe le cose contemporaneamente, e non puoi separarle, dice. Non posso ordinare me stesso, o dare la priorità a me stesso in quel modo.

Ecco perché il suo consiglio per i baby butch (e altri che sperimentano con la presentazione maschile) è di farlo e basta.

Se hai voglia di presentare Butch, fallo, dice Waithe. Indossa abiti che ti facciano sentire a tuo agio.

Elsa Waithe indossa una maglietta lilla con la scritta ANCORA QUI e uno snapback floreale.

Elsa WaitheZaccaria Krevitt

Parte di quel comfort ha significato esplorare giocattoli sessuali e strap-on. Il momento più aperto e divertente dell'intera giornata per me è stato quando Waithe ha tirato fuori il suo strap-on. I giocattoli sessuali possono rendere imbarazzante una stanza piena di persone. E ho pensato che sarebbe stato difficile diventare così vulnerabile in una stanza di quasi una dozzina di persone. Ma invece, Waithe è stato sincero e divertente quando ha parlato di questo argomento davvero teso. Waithe sorrise ampiamente e dimenò i fianchi per mostrare alcune delle sue mosse, ed è il momento migliore per guardare qualcuno così libero e sicuro di sé riguardo al sesso, qualcosa di cui ci viene detto di vergognarci.

Il suo strap-on era un regalo di un ex. Ho pensato, in realtà, che questo potesse essere un po' troppo grande per me, ma ho imparato a maneggiarlo magistralmente, dice con un sorriso, guardando il suo giocattolo. Non intendo suonare il mio clacson ma... beep-beep! Ho sentito dalle donne che è buono, o forse migliore, degli uomini con cui sono stati. Due delle sue amiche hanno cercato di rubarlo quando si sono lasciati! Sai che questo stallone fa divertire.

Per Waithe, essere butch porta anche un vero senso della storia. Mi scusi se sono presuntuoso con questo [ma] direi che le donne maschili, le donne butch, sono una sorta di fondamento della comunità gay, dice. Siamo, credo, la forza di molta comunità. Noi siamo gli agenti.

Anche se il termine 'butch' potrebbe non essere usato da tutte le persone omosessuali che si presentano al giorno d'oggi, è perché il nostro vocabolario per ciò che qualcuno può essere è ancora più ampio di prima. Questa conoscenza è stata un balsamo quando la troupe ha spento le luci dello studio ed è uscita in una notte buia e nuvolosa di Dumbo illuminata solo da pochi lampioni. È chiaro che le persone che abbiamo filmato sono solo la punta dell'iceberg.

Caitlin Cruz è un giornalista ed editore indipendente a New York e in Texas. Scrive di genere, lavoro, politica, salute, cultura e le collisioni ivi contenute.