Perché non credo nel giorno della memoria transgender

La mia relazione con il Transgender Day of Remembrance è stata difficile. Non ho partecipato a un evento TDOR negli ultimi anni perché non trovo che onori profondamente la vita trans. Quando penso ai miei antenati e alle lotte che hanno vissuto solo per avere una parvenza di decenza di base in questo mondo, so che poter respirare e vivere la mia vita in modo autentico e aperto è il vero tributo a coloro che sono morti, più più di qualsiasi altra veglia, specialmente quella costruita sulla morte dei trans poiché è stato fatto così poco per impedire alle persone trans viventi di incontrare destini simili e raccapriccianti. Potrei essere d'accordo se le persone che spesso hanno ospitato queste veglie non fossero a libro paga, se avessero effettivamente preso provvedimenti prima del TDOR e nei mesi successivi per interrompere la violenza che continua ad affliggere le nostre comunità.



Invece, quello che vedo spesso sono organizzazioni non profit predatorie che capitalizzano la perdita di corpi che non avrebbero impiegato, educato o supportato, rafforzando al contempo una narrativa che rende transgender e morte quasi sinonimi. Quello che vedo spesso sono persone cisgender e privilegiate, così come persone transgender non melanate che sono fin troppo felici di mostrare rimorsi per questi eventi, eppure passano il resto dell'anno a litigare contro il ruolo della supremazia bianca nella transfobia sui social media, e facendo quasi nulla per affrontare la violenza su cui presumibilmente sono fatti a pezzi. Questo perpetua un ciclo in cui le vite perdute, e altre come loro che vivono, ma in condizioni precarie, diventano mitiche e secondarie rispetto alla comunità interessata che sente che l'evento di due ore costituisce il loro servizio ai più vulnerabili tra noi, anche se poco più è stato fatto che la masturbazione del loro ego, mentre il cuore e lo spirito della nostra comunità continuano a disintegrarsi.

Ho partecipato al mio primo incontro TDOR nel 2013. La comunità trans dell'Ohio era sconvolta dalla morte di Cemia Dove, una donna trans nera il cui corpo è stato trovato pugnalato in uno stagno di Cleveland e ancorato a un blocco di cemento e un tubo d'acciaio. L'evento è servito più come una veglia per i rapporti nazionali e globali di persone trans uccise, i nomi delle vittime letti insieme allo stile di esecuzione e alle armi utilizzate se le informazioni fossero disponibili. All'epoca, chiamare nomi e descrivere omicidi sembrava utile per comprendere la gravità delle condizioni in cui viviamo, ma con il passare del tempo continuo a chiedermi se stiamo costruendo monumenti alla morte e alla violenza, invece di affermare e rinvigorire le persone a sognare e perseguire la vita.



Le persone trans sono viste come eccezioni e responsabilità, in parte a causa di rappresentazioni che amplificano le nostre lotte come la nostra unica esperienza o come fondamento della nostra vita. L'immaginazione delle persone trans viene soffocata quando non diamo spazio alla risonanza al di là della violenza, quando non eleviamo i nostri come figure storiche o degne di ammirazione, quando accettiamo una visione diluita per la liberazione creata da persone che non lo fanno mettiti nei nostri panni. La morte è sempre presente in questi tempi incerti, ma concentrarsi esclusivamente sulla morte non è sostenibile. Le persone hanno imparato a mobilitarsi attorno alla morte trans, ma rimangono in conflitto su come interagire con le persone trans viventi. Questo è più evidente in posti come l'Ohio, dove le vittorie nazionali LGBTQ+ e i quartieri gay fortemente gentrificati sono annunciati come sicuri quando sono innocui solo per uomini e donne gay bianchi cisgender, finanziariamente sicuri.



In questo Transgender Day of Remembrance, mia sorella Wriply Bennet, artista e organizzatrice trans nera di Columbus, Ohio, si presenterà in tribunale per le accuse di protesta pacifica che ha interrotto la parata dell'orgoglio di Columbus nel 2017. Wriply e il resto dei suoi compagni, conosciuti come il #BlackPride4, avvieranno processi noiosi e offensivi per aver osato parlare contro le stesse condizioni che rendono gli eventi TDOR un punto fermo. Trascorrerò questa Giornata della Memoria Transgender svegliandomi alle 7 del mattino per prepararmi a fare le valigie in tribunale nel tentativo di tenere la mia gente fuori dalle gabbie. Mi farò i capelli, applicherò il mio trucco, entrerò nel mio look del giorno e incarnerò storie di resilienza e potere trans. Ricorderò Marsha P. Johnson, Cemia Dove, Brittany-Nicole Kid-Sturgis, Tiffany Edwards e Betty Skinner. Ricorderò che sono un fenomeno che non doveva esistere o prosperare. Ricorderò che ogni respiro che faccio onora una profonda eredità di lotta e trionfo. Ricorderò che c'è di più in questa esistenza trans oltre alla violenza che genera.

Quando ricordiamo le persone trans, dobbiamo capire che prima abbiamo vissuto. Che abbiamo amato e siamo stati amati in cambio. Che abbiamo fatto arte, cresciuto famiglie, reso orgogliose le nostre mamme e combattuto per la nostra gente. Ogni giorno una persona trans si sveglia e insegue i propri sogni, quell'eredità respira. Espandere ciò che crediamo che l'amore, la giustizia e l'affermazione per la vita trans appaiano non è solo condannare gli assassini o apparire sulle copertine delle riviste. Sono anche, come dice la signorina Maggiore Griffin Gracy, 'le cose personali' - le cose per cui tutti viviamo, per poter vivere la nostra vita al massimo. Le persone trans hanno bisogno di sapere che veniamo uccise, ma abbiamo anche prosperato dappertutto. Siamo i sogni più sfrenati dei nostri antenati che si avverano, e questo è ciò che permetto di aprire la strada.

Aaryn Lang è un'attivista, artista e conduttrice televisiva dedita alla dignità, sicurezza, rispetto e potere delle donne trans nere. Attualmente ricopre il ruolo di Movement Building e Campaign Manager per l'organizzazione LGBT di base GetEQUAL.