Perché le donne queer sono ossessionate dalla nazionale di calcio femminile degli Stati Uniti

Sono cresciuto come un ragazzo sportivo; Ricordo di aver visto i miei atleti preferiti farsi dimagrire ai Kids' Choice Awards, fango verde su Mia Hamm o Venus e Serena e desiderare di poter essere potente come le mie superstar atletiche preferite. Ma col tempo, ho perso il contatto con la mia ragazza sportiva interiore. Ho lasciato che gli atleti che idolatrassi cadessero nel dimenticatoio quando sono diventato acutamente consapevole degli stereotipi che derivavano dall'essere un maschiaccio a cui piaceva lo sport.



Un anno dopo, nel 2015, un amico mi ha invitato in un bar dello sport per vedere la nazionale di calcio femminile statunitense giocare alla Coppa del Mondo femminile FIFA. Ho accettato l'invito, ma non avevo idea di quanto sarebbe stato speciale quel giorno. Il bar era pieno di donne queer, dipinte di rosso, bianco e blu, che indossavano persino le maglie della nazionale femminile statunitense con i nomi dei giocatori sulle spalle: Rapinoe, Lloyd, Morgan. Non avevo mai visto niente di simile; era come un riavvio tutto lesbico del tuo bar sportivo locale ogni domenica. Testimoniare che mi ha fatto sentire come se le donne queer fossero finalmente state accolte nel fandom sportivo, qualcosa che sentivo che avessimo sempre voluto partecipare ma non ci è mai stato dato lo spazio per farne davvero parte. E poi ho capito perché la maggior parte delle donne con cui ero amica, che non erano affatto appassionate di sport, volevano guardare la partita in primo luogo: sete.

Rappresentano la nostra capacità, come donne queer, di essere aperte, ha detto Megan Steffen. Rappresentano l'uguaglianza delle donne. Rappresentano forza, potere, speranza e molto altro ancora.



Le donne dell'USWNT sono calde, sì. Ma molti di loro sono anche apertamente queer e sono accolti dal pubblico in quanto tali, cosa che è ancora abbastanza rara negli sport professionistici. Negli anni '80, la star del tennis Billie Jean King lo era uscito come lesbica, e ha offuscato la sua carriera. Il suo coinvolgimento nelle battaglie per il titolo IX, l'emendamento sulla parità dei diritti e la parità di borse nel tennis significavano che aveva in gioco più della sua reputazione. All'epoca, anche la stessa King ha cancellato la relazione con la donna che l'ha dichiarata un'avventura, temendo di affrontare l'omofobia dal pubblico e dai suoi stessi genitori. Ha scelto di rimanere sposata con suo marito per il momento. Molto è cambiato da allora.



L'USWNT di oggi, che giovedì sta gareggiando contro la Svezia nella Coppa del Mondo femminile per la sesta volta, ha cinque giocatori queer: Megan Rapinoe, Adrianna Franch, Tierna Davidson e Ali Krieger e Ashlyn Harris, che sono fidanzati l'uno con l'altro. Anche la loro allenatrice, Jill Ellis, è una donna omosessuale. E queste donne non sono solo fuori . Sono annunciati come tali dalle donne omosessuali e dagli appassionati di sport etero. Alcuni, come Rapinoe, sono stati persino elevati a quell'ambito status di superstar atletica. Una superstar atletica, vistosamente lesbica? È monumentale. Queste donne stanno distruggendo gli stereotipi e la negatività che hanno avvolto le atlete per decenni. Ecco perché hanno un culto letterale di stan queer che li seguono online, li inviano in GIF e twittano sui nomi delle loro navi come se fossero pop star. Se questa non è la versione moderna di essere dimagrita ai Kids' Choice Awards, non so cosa lo sia.

Mi sono quasi schiantato con la mia macchina per ammirare un cartellone pubblicitario imponente di Megan Rapinoe, una lesbica fuori di testa, ingrandita in proporzioni da dio, che guarda dall'alto la città di Los Angeles e giustapposta a quelle tre famigerate parole che ho visto per quasi tutta la mia vita: Fallo e basta

Ashlyn [Harris] è chi voglio essere da grande: i capelli, la moda, essere in grado di essere una bionda platino E una bruna profonda. La mia invidia queer non conosce limiti quando si tratta di lei, ha detto Becca Canete, una stratega di contenuti digitali di 29 anni. Canote ha detto che è sempre stata una fan dello sport, ma parlando con altri queer stan auto-identificati dell'USWNT, mi sono reso conto che molti di loro non sono appassionati di sport: sono rigorosamente cultisti della sete dell'USWNT. E anche questo va più che bene.



Molly Priddy, una scrittrice di 33 anni, ha detto di aver iniziato a seguire la squadra nel 2011. Ho pensato che fosse un gruppo di giocatori davvero interessante e anche, tipo, un gruppo davvero attraente di donne con grandi gambe, ha detto. Ma per Priddy, la visibilità di giocatori come Rapinoe e Krieger significava tutto per lei. Avere donne omosessuali come tali stelle visibili è tutto, ha continuato. Quando ero piccola, l'idea delle dighe nello sport spaventava tutti i genitori: chi sarebbe stato negli spogliatoi con le altre ragazze? Non sarebbero predatori in quell'ambiente? La risposta, ovviamente, è no, ma essere un atleta apertamente gay era ed è tuttora una scommessa per molti atleti. Quindi per questi giocatori di calcio essere al top del loro gioco, letteralmente, ed essere aperti sulla loro sessualità? È potente.

Ho pensato che fosse un gruppo davvero interessante di giocatori e anche, tipo, un gruppo davvero attraente di donne con grandi gambe, ha detto Molly Priddy.

E visibili sono: A maggio, Megan Rapinoe divennero la prima lesbica per cui posare di Sports Illustrated Problema del costume da bagno. La rivista, nota per il suo sguardo maschile, presentava una diffusione con la star del calcio che era a dir poco uno sguardo lesbico; con gli addominali tagliati di Megan e il taglio di capelli morbido, le riprese sembravano effettivamente soddisfare un pubblico femminile strano. Nello stesso mese, Rapinoe è stata protagonista insieme ai suoi compagni di squadra in una campagna Nike che ha eretto un'espansione tentacolare cartelloni a New York e Los Angeles. Sono passato davanti a uno di loro nel centro di Los Angeles, quasi schiantandomi con la mia macchina per ammirare l'immagine imponente di Megan Rapinoe, una lesbica dichiarata, ingrandita in proporzioni da dio, che guarda dall'alto la città di Los Angeles e giustapposta a quelle tre famigerate parole che io ho visto quasi tutta la mia vita: Fallo e basta . Era potente. Come lesbica, mi ha fatto sentire a mio agio. Mi ha fatto sentire celebrato.

Megan Steffen, una studentessa di 22 anni, mi ha detto che questo tipo di visibilità queer l'ha effettivamente aiutata ad affrontare la propria sessualità, dopo essere stata cresciuta in una casa cristiana conservatrice. Soprattutto come ragazza giovane e chiusa, l'idea di essere 'fuori' non è mai stata una possibilità, ha detto. Essere gay era qualcosa di vergognoso, una perdita. Tuttavia, quando ho iniziato ad amare l'USWNT, ho visto il contrario. Ho visto donne apertamente queer vivere pienamente le loro vite, non vedendo la loro omosessualità come una perdita, ma come qualcosa che potrebbe spingerle a vincere. Avevano abbastanza fiducia per essere completamente se stessi, sia dentro che fuori dal campo. Per questo sarò per sempre grato, perché mi hanno insegnato che potevo essere apertamente queer e vincere comunque, che essere gay non era una perdita automatica.

Quindi, sì, per molte donne queer, il nostro amore per l'USWNT riguarda la sete. Quando ho chiesto perché fossero fan dell'USWNT, molte delle donne omosessuali con cui ho parlato hanno semplicemente detto le loro gambe. Ma va molto più in profondità delle loro belle gambe abbronzate e palpitanti. Quest'anno, ci sono 34 donne queer che gareggiano nella Coppa del Mondo femminile FIFA, più un allenatore (Ellis) e un allenatore. Megan Rapinoe è attualmente parte di una class action contro la United States Soccer Federation, nell'ultima iterazione di una disputa di lunga data che richiede equità per le sue giocatrici. Queste donne cambiano il gioco in più di un modo.



Rappresentano la nostra capacità, come donne queer, di essere aperte, ha detto Steffen. Rappresentano l'uguaglianza delle donne. Rappresentano forza, potere, speranza e molto altro ancora.