Perché 'Drag Race' Alum Aja non usa più il termine 'Drag Queen'

Il bello di Twitter è che è pieno di sorprese, anche quando riguardano alcune delle nostre figure più pubbliche e adorate. E siamo stati certamente sorpresi quando Aja, che è salito alla ribalta Drag Race di RuPaul , ha twittato ieri che non si identificano più come drag performer. Mentre il tweet ha permesso ad Aja di comunicare le specifiche in modo semplice e diretto ai propri fan, c'è molto di più da spacchettare di quanto potrebbero consentire 140 (o anche 280) caratteri.

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Per dare spazio a questa complessità, abbiamo chiamato Aja (appena uscito da un pranzo a base di enchiladas a New York City) per avere una conversazione su cosa intendessero per distinzione. Qui abbiamo parlato della loro decisione di fare il passaggio, della scoperta della loro specifica identità di genere attraverso la musica e di cosa, esattamente, è il prossimo passo per loro.



Di recente hai detto che non ti consideri più una drag queen, e volevo sentire un po' cosa significa per te come artista.



Mi sento come se ci fosse una linea così sottile tra arte drag e arte queer. L'arte del trascinamento ovviamente ricade sotto l'ombrello dell'arte queer, ma penso che la mia arte non sia... solo il trascinamento. L'intera conversazione è iniziata perché le persone etichettavano la mia musica come musica da trascinamento. Dico, no, non è musica drag, e solo perché ho fatto drag non significa che la mia musica sia scritta da un punto di vista drag. Le persone a volte non si rendono conto che sono un artista che ha usato la mia espressione queer attraverso il trascinamento per esprimermi, ma non è il caso della mia musica.

Penso che ci sia una linea così sottile perché essere un artista queer è più generalizzato, ed essere una drag queen è molto più specifico. So di aver lasciato andare l'idea di essere una drag queen perché, per la maggior parte delle persone, lo stereotipo delle labbra da drag queen si sincronizza e si esibisce. Ho lavorato al mio burlesque e alla mia musica dal vivo, e non ho davvero la spinta per ballare, infradito e fare salti e, salterà da lì? Non è qualcosa che voglio fare. È qualcosa che fa parte di me, ma non è qualcosa che sto portando nel futuro, quindi lascio il termine alle spalle.

Ci sono altre drag queen che hanno fatto burlesque, registrato le proprie canzoni o cantato dal vivo. Vedi quelle persone più come artisti queer che come drag queen?



Sicuramente, lo faccio sicuramente. Ci sono altri artisti nella comunità che fanno altre forme d'arte, che considererei più un artista queer che una semplice drag queen. Ad esempio, Violet Chachki: sa che il suo burlesque e la sua percezione del genere è così sfocata che non posso davvero dire semplicemente 'drag queen', quindi mi sento più a mio agio nel dire artista queer. O qualcuno come Sasha Velour, che cura questi grandi spettacoli e spazi per persone queer – non vorrei mai ridurre il suo titolo come una semplice drag queen. Persino una come Bianca Del Rio, che gira il mondo facendo commedie, sta facendo molto di più che essere una semplice drag queen. Queste sono persone che prendono i loro talenti e li mostrano attraverso i media.

Per me, tutto questo dice che le drag queen possono fare una varietà di cose. Storicamente, penso a Miss Flawless Sabrina, o Jose Sarria, o Divine, o all'intero lignaggio delle regine che registrano la propria musica. Quindi mi interessa sapere perché, per te, questa è meno una conversazione che dice che le drag queen possono fare molte cose e più drag è una forma d'arte molto specifica.'

La mia decisione di rilasciare la frase drag queen ha meno a che fare con le opinioni dei media mainstream e più con la mia decisione personale di persona queer. Quando ho iniziato a fare musica, avevo molti problemi di identità di genere attraverso la mia scrittura, e ho pensato che sarebbe stato più comodo per me dire che sono un artista queer che si trucca e si trucca e se le persone vogliono guardare come trascinare, possono. Non mi considero una drag queen per non confondere la mia identità.

Penso che ora ci sia questo stigma con la resistenza mainstream: abbiamo Drag Race di RuPaul, che ha davvero portato queste regine su una piattaforma enorme. È qualcosa di cui ho parlato prima, ma mi sembra che ci sia un tale stigma quando hai delle regine che non stanno facendo qualcosa di divertente. È qualcosa che viene mostrato anche su Gara di resistenza — di solito le ragazze più divertenti progrediscono più facilmente! Le ragazze più divertenti diventano molto popolari: Bianca Del Rio, Trixie Mattel, Katya. La commedia sembra essere facile - non facile perché non tutti sono divertenti e non tutti possono fare una buona commedia - ma è più accessibile per i media mainstream.

In precedenza parlavi della tua identità di genere e del tuo inizio a lavorarci su con la tua musica. Stai ancora facendo quel lavoro o sei arrivato a un punto specifico?



Quando avevo 18 anni, in realtà ho vissuto come donna trans per quasi un anno. Pensavo di essere trans, e poi ho imparato attraverso l'educazione della comunità queer l'essere non binari, genderqueer e tutte queste diverse [identità]. Ho capito che mi sento una donna, ma mi sento a mio agio nel mio corpo. Non sento il bisogno di cambiare nulla. Non sento il bisogno di apparire più femminile rispetto agli standard della società.

E poi ho imparato che mi sentivo a mio agio a fare presentazioni maschili o femminili. E quando scrivevo musica, ho iniziato ad avere problemi perché scrivevo così tanto da quella che pensavo fosse la mia parte maschile che mi sentivo come, oh mio Dio, sto liberando il mio corpo e la mia anima da questa energia femminile?

Mi ha messo in questo strano stato d'animo in cui alla fine ero tipo, ok devo metterlo insieme Penso che l'unica cosa che mi aiuterà a fare questo è se smetto di riferirmi a Jay e Aja come a due persone diverse, e accetti e realizzo che per tutto il tempo questo [non è stato] un personaggio — sono davvero solo io nel trucco . Sono io, è solo un'estensione della mia identità di genere, ed è la mia espressione.

C'è qualcuno con cui speri di esibirti o con cui speri di collaborare in futuro, che si tratti di artisti drag, artisti queer o semplicemente mainstream?

Sì, mi piacerebbe collaborare con persone come Grimes o Sza. Amo gli artisti che sono nel mainstream che sono ancora un po' underground che stanno creando la cosa. Inoltre, se mai dovesse arrivare il giorno, mi piacerebbe collaborare con Tyler The Creator. È così arrabbiato, ci sto.

Nicki Minaj, ovviamente. Penso che sia la regina del rap in questo momento: è davvero così intelligente ed è una tale voce per le persone di colore. E lei dà anche voce alle persone queer di colore, secondo me, perché è l'incarnazione del femminismo nell'industria rap, che è nota non solo per essere omofoba, ma [anche] estremamente misogina.

Sono a questo punto in cui sono passato dall'essere solo un artista di club a fare musica e il mio burlesque. Ma la musica in questo momento è la mia passione e darò qualsiasi cosa per farla funzionare di più.

Gli Aja si stanno attualmente preparando per un breve tour in Europa dove debutteranno con una serie di spettacoli burlesque ispirati al selvaggio West che presentano un mashup di Bang Bang He Shot Me Down. Alla fine di questo mese, venerdì 13, l'artista pubblicherà il nuovo video musicale per la loro canzone I Don't Wanna Brag dal loro EP In My Feelings*, pubblicato all'inizio di quest'anno.*`

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