Giovani padri

Giovani padri

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Avere figli adolescenti e ventenni ti rovinerà la vita?

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Quando ha ricevuto la telefonata, Eamonn Horan-Lunney aveva 21 anni. Era il settembre del 1997 e lui era un aspirante regista che si stava ambientando nel suo terzo anno di laurea in comunicazione. Un fan di Michael Moore, sperava di realizzare documentari che avrebbero cambiato il mondo educando le masse sulle questioni sociali. Nel frattempo, si stava godendo la vita bohémien di uno studente. Poi una sera la ragazza con cui usciva lo chiamò.



Era Megan, ricorda, dicendo: 'Sono incinta'.



La notizia lo ha accecato.

Sono rimasto sbalordito. Senza parole, dice Horan-Lunney, ora 37enne e dirigente del settore aereo. Come rispondi a questo? Devi solo meravigliarti per un po '. L'annuncio, ricorda, ha sostituito la vaga immagine del suo futuro con una serie di domande precise: qual è il prossimo? Qual è il mio ruolo? Come cambierà quello che pensavo fosse il mio progetto di vita?
Megan aveva due anni più giovane e stava iniziando il suo primo anno di università.



Immediatamente, la gravidanza divenne la questione più importante nelle loro vite e la decisione più significativa che entrambi avessero mai affrontato. Hanno discusso dell'aborto. Hanno discusso dell'adozione. Hanno discusso di tutte le possibilità per il futuro, con dettagli atroci.

Le conversazioni erano gentili e tenere a volte, e altre volte davvero viziose e crudeli, ricorda Horan-Lunney. Abbiamo parlato di tutte le opzioni disponibili. È emozionante ed è personale. Tutto è crudo e in tavola. Siete due giovani che stanno attraversando un sacco di cose molto velocemente, e tutto scorre fuori.

Hanno deciso di tenere il bambino.



Abbiamo stabilito che questo era il percorso che stavamo seguendo, dice Horan-Lunney, ed entrambi siamo saliti a bordo.

La minaccia (e la ricompensa) della paternità

Per molti giovani uomini, la paternità è più una minaccia che una promessa. La cultura pop rafforza l'idea che diventare papà presto rovina la vita di un uomo abbreviando gli anni folli dei suoi 20 anni. Forse per questo motivo stiamo aspettando sempre più tardi di diventare padri. Secondo il National Center for Family & Marriage Research, l'età media in cui un uomo diventa papà è 27,1 anni, ma arriva fino a 30,8 anni per gli uomini con un'istruzione universitaria. Nell'ultimo secolo, l'età in cui gli uomini si sposano è costantemente aumentata e stiamo avendo meno figli che in qualsiasi altro momento della storia. Attraverso queste scelte, abbiamo inquadrato il matrimonio e la paternità come ruoli che è meglio lasciare fino a più tardi nella vita.

Forse per questo motivo, la paternità precoce può far emergere il codardo in un giovane, provocando alcuni a scappare sui loro figli e coniugi. Nell'immaginario popolare, tuttavia, la possibilità di restare in giro per provvedere ai bambini non è molto più nobile. Per molti ragazzi, la prima infanzia puzza di sogni abbandonati e potenziale soffocato. La nostra comprensione della paternità è che si tratta di una complicazione duratura che rende difficile l'avanzamento di carriera e la crescita personale del tutto secondaria. Quando arriva un bambino, secondo il pensiero comune, puoi dimenticarti di raggiungere obiettivi o sogni. Sarai fortunato se riesci a trovare il tempo per rilassarti alla fine di una giornata in un lavoro ingrato che sopporti solo perché sei abbastanza uomo da mettere i tuoi figli davanti a te, non importa quanto questo ti faccia risentire per loro .

Horan-Lunney non l'ha mai visto in quel modo, anche se alcuni intorno a lui e alla sua nuova moglie l'hanno fatto.

Onestamente ho perso un paio di amici per questo, dice. Non avrebbero mai detto di essere contrari ad essere amici di un giovane padre. Dicevano solo che scegliere la paternità stava buttando via la mia vita.

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