Zolita non smetterà mai di fare musica sulle ragazze che amano

La scorsa settimana, Zolita, con sede a New York, ha pubblicato il suo secondo EP, Saffo . In sei canzoni, l'artista riflette sull'amore nelle sue molteplici forme, toccando tutto, dall'elettricità della giovane storia d'amore al dolore che si prova alla fine di una relazione. È musica pop sfacciatamente personale e accessibile che viene spesso estratta dalla vita del cantautore, resa ancora più straordinaria perché l'amore di Zolita ha raccolto migliaia di fan e il plauso della critica per i dettagli sembra essere strano.



La cantante 23enne dice che fare musica queer senza scusarsi è uno dei suoi obiettivi primari come artista e parte di un voto che ha fatto con se stessa nel 2015, dopo essere diventata virale con il suo video musicale per Esplosione . Quel video è in parte esploso perché la storia che raccontava - su una donna queer che si innamora della sua migliore amica - è stata immediatamente, immensamente riconoscibile, gettando le basi per l'eredità della musica pop queer che sta realizzando oggi.

Saffo è in costante dialogo con l'arte lesbica e la sua storia, dal titolo alle immagini che completano l'album. Quando è arrivato il momento di iniziare a pianificare il video per l'ultima canzone dell'EP, Come Home With Me, la cantante ha ricoperto il suo moodboard con dipinti saffici nel corso della storia. Ha poi cercato di ricreare quei dipinti su pellicola insieme alla sua ragazza, Jacqueline de Gorter (la coppia ha co-diretto il video insieme).



Prima della premiere del video su di loro, ci siamo incontrati con Zolita in un caffè di Manhattan per parlare della risposta al suo EP e delle ispirazioni per il suo nuovo video. Durante il tè, la cantante ha parlato della sua responsabilità di femminista queer intersezionale con una piattaforma, del suo impegno nel mostrare amore e intimità lesbica che non siano eccessivamente pornografici e dei suoi problemi con la problematica natura omosessuale di una canzone come Girls di Rita Ora.



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Parlami della tua ispirazione per Come Home With Me.

Per prima cosa sono andato in studio pensando a tutte le canzoni sugli uomini che cercavano di convincere le donne a tornare a casa con loro, e volevo solo scriverne una dal punto di vista femminile – in particolare, il punto di vista femminile queer. Volevo dirigerlo verso una ragazza bi-curiosa.



Quando Jacqueline e io abbiamo ideato il concetto per il video, si trattava più di una scelta estetica, perché abbiamo pensato che sarebbe stato bello ricreare dipinti saffici nel corso della storia. Ma quando abbiamo iniziato a esaminare i dipinti che volevamo creare, ci siamo resi conto che la maggior parte di essi erano stati realizzati da uomini. Quindi abbiamo iniziato a pensare a come, nel corso della storia, gli uomini si sono impossessati delle esperienze femminili queer e poi le hanno capitalizzate. Volevamo prenderlo e ricrearlo dalla nostra prospettiva, perché in realtà siamo due donne queer in una relazione queer.

Qual è stata l'ispirazione per il nome del tuo nuovo EP, Saffo ?

Saffo è una delle prime artiste lesbiche che si possono trovare nei libri di storia. È una poetessa greca e ha scritto delle sue esperienze di donna lesbica. Se lo sai, allora lo sai!

Come è stata la risposta finora?



Veramente buono! Molte persone lo stanno ascoltando chi non penserei lo sarebbe. La famiglia della mia ragazza viene dalla Carolina del Nord e la ragazza di suo fratello, che è in una confraternita, era tipo, Oh sì, tutti i miei amici lo stanno ascoltando! È davvero musica queer, quindi il fatto che stiano ascoltando bene mi fa sperare. Ma direi anche che anche le persone che erano già fan sono davvero contente di tutto. Ero preoccupato perché il suono è piuttosto diverso dal mio ultimo EP, quindi sono contento che siano ancora d'accordo con il nuovo suono e che io stia passando a uno spazio più pop.

Zolita sul set per il video musicale di Come Home With Me.

Zolita sul set per il video musicale di 'Come Home With Me'.Paige Maccready

Sono passati tre anni dal tuo ultimo EP, Immacolata Concezione . Come diresti che il tuo suono si è evoluto in quel periodo?



Bene, quando scrivevo musica tre anni fa, andavo in camera mia e scrivevo solo con la mia chitarra. Quindi, lo porterei a un produttore e direi: fai quello che vuoi con questo. A quel tempo, ero alla New York University nel bel mezzo della scuola di cinema, quindi non prestavo molta attenzione alla mia estetica sonora quanto a quella visiva. Da allora, ho iniziato a scrivere con altre persone, il che ha aperto il mio mondo. Scrivendo da solo, divento molto prolisso perché non ho nessuno con cui condensare le mie idee. Ma anche se stai scrivendo solo con una o due altre persone, stai cercando di tradurre un'idea specifica in un'idea più generale a cui tutti possono relazionarsi, così puoi entrare in contatto con quante più persone possibile.

Dato il tuo background nel cinema, stai praticamente sempre concettualizzare i tuoi video?

Decisamente. Sempre. Produco o co-produco i video. Li dirigo, li modifico. Questo è in definitiva ciò che amo. Ho appena iniziato a dirigere anche per altri artisti! Mi chiedevo come sarebbe stata quell'esperienza e alla fine è stato davvero divertente perché potevo concentrare tutte le mie energie nel rendere il video davvero sorprendente. Quando dirigo me stesso, devo riporre la mia fiducia in molte altre persone perché semplicemente non ho abbastanza tempo per tornare indietro e riprodurre ogni clip. Quindi sono davvero fortunato ad essere circondato da collaboratori con cui ho lavorato da allora Esplosione . Mi conoscono e conoscono il mio stile.

Come qualcuno che ha iniziato a fare musica apertamente queer anni fa, pensi che la scena sia cambiata?

Quando ho pubblicato per la prima volta Explosion, non stavo davvero prendendo in considerazione quell'identità. Non sembrava una decisione molto importante quella che stavo prendendo. Ma quando ho pubblicato quel video ed è diventato virale e ho visto la risposta che stava ottenendo: quanto fosse riconoscibile quell'esperienza di una donna omosessuale che si innamorava della sua migliore amica, e quanto abbia aiutato le persone a sentirlo, e come la guarigione è stata per loro - quello era sicuramente il punto in cui ero tipo: Con Zolita, voglio mantenerlo il più strano possibile. Era come il mio a-ha! momento: Questo è ciò che serve e continuerò a farlo . Ma sembra che ora sia più gradito, immagino.

Ora ci sono più artiste apertamente queer, tipo Hayley Kiyoko e Kehlani.

È davvero eccitante, soprattutto perché tra molti dei fan dei musicisti, i fan queer sono davvero mostrare . Sono davvero lì. Quindi è bello che ci siano davvero artisti queer per quei fan.

D'altra parte ci sono canzoni come Girls di Rita Ora...

Oh sì, voglio parlarne! È il 2018, ma è proprio I Kissed a Girl dell'era del 2008. Semplicemente non capisco come tante persone abbiano potuto pensare che andava bene e che le persone non avrebbero avuto una conversazione a riguardo. È una conversazione pertinente, suppongo, su chi è autorizzato a parlare e capitalizzare le esperienze delle comunità private dei diritti civili. Ma il fatto che la canzone sia stata scritta da cinque uomini (e tre donne) e prodotta da cinque uomini che ci guadagneranno tutti i soldi! Quella squadra di sceneggiatori, fanno loro enorme canzoni. Inoltre, la maggior parte delle volte con queste canzoni, sono fatte da quei cinque uomini, e poi Rita Ora entrerà e cambierà un paio di parole.

Che cosa ne pensi La risposta di Ora , dove alludeva all'essere bisessuale?

Anche se Rita Ora è bisessuale, due delle altre donne in quella canzone (Charli e Bebe Rexha) non sono mai uscite come queer, e il fatto che le abbia scelte per essere nella canzone è sbagliato. Penso che sia giusto parlare di esperienze, ma Rita Ora non aveva fatto nessun lavoro strano prima di questa canzone. Penso che la cosa positiva sia che le persone sono chiamando gli altri su queste cose. Viviamo in una sorta di cultura della caccia alle streghe, il che è negativo per alcuni aspetti, ma è stato davvero bello vedere quanti artisti queer ne hanno parlato.

Zolita sul set per il video musicale di Come Home With Me.

Zolita sul set per il video musicale di 'Come Home With Me'.Paige Maccready

Nel tuo video per Combatti come una ragazza , mostri un gruppo eterogeneo di donne (donne di colore, donne trans, ecc.). È una dichiarazione femminista molto potente e inclusiva.

Come femminista intersezionale, mi piace pensare che tutto il mio lavoro sarà intrinsecamente femminista. Ma in particolare, con quel video, volevo fare un video davvero sul naso a riguardo. Volevo assicurarmi che una canzone intitolata Fight Like a Girl includesse un'ampia gamma di ciò che significa essere una ragazza, essere una donna. Volevo che quante più persone possibile fossero in grado di relazionarsi con quel video e sentirsi potenziati da esso.

Mostrare l'intimità tra donne nei tuoi video è un grosso problema per te?

Penso che con tutti i miei video, ho voluto mostrare l'intimità perché penso che molte scene di sesso da ragazza a ragazza siano molto esplicite in un modo che non è giusto. Non si sentono autentici. Si sentono pornografici. Quindi volevo fare scene di sesso che pensavo fossero sexy, che mi toccassero, che avrei davvero voluto vedere da giovane. Alcune persone sono tipo, perché devi andare quello lontano? Anche i membri della mia famiglia mi chiederanno, perché devi mostrare quello ? Ma le giovani ragazze queer non hanno rappresentazioni oneste del sesso lesbico, quindi penso che sia davvero importante dimostrarlo.

Questa intervista è stata modificata e condensata per chiarezza.

Michele Cubi è l'editore generale per loro. Il suo lavoro è apparso su PAPER, Teen Vogue, VICE e Flavorwire.

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